Kleine robots zorgen voor een revolutie in het onderhoud van waterleidingen en rioleringen | Wetenschap | Nieuws

0

In een wereldprimeur ontwikkelen Britse onderzoekers kleine robots die in staat zijn om rond water- en rioolbuizen te rennen om verstoppingen, corrosie en lekken op te sporen – zodat ze vroegtijdig en op een minder storende en kosteneffectieve manier kunnen worden aangepakt. In het VK zijn er ongeveer 310.000 mijl aan ondergrondse waterleidingen. Hoewel inspecties op verschillende manieren kunnen worden uitgevoerd – van geluidsscans tot op kabels gemonteerde camera’s en zelfs speurhonden die zijn getraind om de chloorsporen in leidingwater te detecteren – is het nog steeds slechts mogelijk om een ​​klein deel van het systeem handmatig te inspecteren. Om deze reden worden de meeste lekken en verstoppingen alleen aangepakt wanneer ze worden opgemerkt en geregistreerd door leden van het publiek, waarna ze groot, duur en zeer storend kunnen zijn om te verhelpen.

Volgens professor Kirill Horoshenkov, werktuigbouwkundig ingenieur van de Universiteit van Sheffield en zijn collega’s, bedragen de kosten van straatwerk in het VK elk jaar een oogstrelende £ 7 miljard – om nog maar te zwijgen van de overlast voor bewoners en getroffen lokale bedrijven. door deze inspanningen.

De onderzoekers hebben echter mogelijk een alternatief: de zogenaamde “pipebots”. Deze robots, waarvan de prototypes klein genoeg zijn om in de hand te houden, worden ontworpen om systematisch rond leidingsystemen te rennen op zoek naar problemen voordat ze uit de hand lopen.

De huidige versies zijn bewapend met naar voren gerichte camera’s en andere sensoren en bewegen zich voort op zes propellerachtige draaiende poten. In hun conceptvideo zijn de ontwerpen echter geavanceerder – en lijken ze op een schattige kruising tussen een krab en een garnaal, waarbij de laatste een staart inspireert waarmee ze zowel kunnen zwemmen als lopen.

De definitieve versies van de inspectierobots, zo legden de onderzoekers uit, zullen worden uitgerust met een verscheidenheid aan sensormodaliteiten om leidingsystemen te analyseren – van het gebruik van geluidsgolven om vooruit te scannen op afstanden van tientallen tot honderden meters, ultrasone trillingen voor de centimeterschaal, visuele beelden en mogelijk zelfs laserprofielen.

De sleutel tot het pipebot-concept is hoe de kleine machines samenwerken, in teams. Dit biedt een aantal voordelen, merkte prof. Horoshenkov op, ten eerste dat het hen in staat stelt een groter netwerk te inspecteren en zonder per ongeluk hun werk te verdubbelen.

Het team stelt zich voor dat een bende robots wordt gehuisvest in een garage-achtige hub, die in een mangat of een vergelijkbaar toegangspunt kan worden neergelaten om ze in het leidingsysteem te brengen – of, in een meer permanent geval, aan de onderkant van een mangat. omslag.

Naast het brengen van de robots naar waar ze nodig zijn, zou deze “garage” ook kunnen dienen als schoonmaakstation. Zoals je je misschien kunt voorstellen, zullen de bots waarschijnlijk vuile rioolbuizen krijgen – die allerlei soorten afval, toiletpapier, enz.

Waterleidingen kunnen echter ook een coating krijgen die bekend staat als een “biofilm”, die bestaat uit een mengsel van bacteriën, schimmels en protozoa. Hoewel deze over het algemeen niet als een risico voor de menselijke gezondheid worden beschouwd, moeten de robots zo worden ontworpen dat ze de films zo min mogelijk verstoren, aangezien zelfs een kleine verstoring een merkbare invloed kan hebben op het uiterlijk van het water.

LEES MEER: Firma’s die raketten bouwen om mensen buiten zonne-energie te sturen, krijgen een financieringsboost

Een ander voordeel van het laten werken van de robots in bendes is dat elk kan fungeren als een signaalrelais, waardoor sommige robots verder van de hub kunnen reizen, terwijl ze nog steeds gegevens terugzenden – ongeveer op dezelfde manier, bijvoorbeeld, dat Wi-Fi-repeaters kunnen worden gebruikt om het bereik van een thuisrouter uit te breiden.

Prof. Horoshenkov legde uit dat het ook nuttig kan zijn om de robots in paren te laten werken terwijl ze de ondergrondse infrastructuur scannen: “De ene robot zendt bijvoorbeeld het signaal uit, de andere robot pikt het signaal op om een ​​oordeel te vellen over de toestand van de pijp.”

Bovendien voorzien de onderzoekers dat – zodra een fout in het leidingsysteem wordt gedetecteerd – gespecialiseerde robots kunnen worden uitgezonden om het probleem in kwestie aan te pakken. Prof. Horoshenkov legde uit dat je er bijvoorbeeld een kunt ontwerpen “als een Dyson-stofzuiger” die in staat is om in de leidingen te gaan en preventief schoon te maken om toekomstige verstoppingen te voorkomen.

Op een vergelijkbare manier zouden andere robots kunnen worden geconstrueerd om scheuren in de leidingen op te vullen wanneer ze zich manifesteren, om te voorkomen dat er überhaupt lekken ontstaan.

NIET MISSEN:
Warmtepompwaarschuwing terwijl EDF Britten aanspoort om eenvoudige eerste stap te zetten [INSIGHT]
Octopus Energy financiert meer dan 100 zonneprojecten voor een goedkope energieboost [REPORT]
760.000 kwetsbare huishoudens lopen levensnoodzakelijke ondersteuning energierekening mis [ANALYSIS]

Volgens prof. Horoshenkov heeft het team al contact met nutsbedrijven in Europa, de Verenigde Staten, Hong Kong en Australië die geïnteresseerd zijn in het gebruik van pipebots in de toekomst.

Hier in het VK hopen de onderzoekers dat hun robots rond 2026 worden uitgeprobeerd door waterleidingbedrijven – met volledige acceptatie van de dienst begin volgend decennium.

In de tussentijd werken de onderzoekers al samen met een bedrijf dat actief is in Yorkshire om te modelleren hoe de robots zouden werken in een real-world leidingsysteem – een in totaal zo’n 18 mijl lang – op basis van bekende stroomgegevens.

Meer informatie over het project is te vinden op de website van pipebots.

Read original article here

Ontkenning van verantwoordelijkheid! Palaunow is een automatische aggregator rond de wereldwijde media. Alle inhoud is gratis beschikbaar op internet. We hebben het zojuist op één platform ondergebracht, alleen voor educatieve doeleinden. In elke inhoud wordt de hyperlink naar de primaire bron gespecificeerd. Alle handelsmerken behoren toe aan hun rechtmatige eigenaars, al het materiaal aan hun auteurs. Als u de eigenaar van de inhoud bent en niet wilt dat wij uw materiaal op onze website publiceren, neem dan contact met ons op via e-mail – abuse@Palaunow.com. De inhoud wordt binnen 24 uur verwijderd.

Leave A Reply

Your email address will not be published.